Como Cultivar Milho em Canteiros Elevados: Um Guia Completo

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Cultivando Milho em Canteiros Elevados

O milho, ou maçaroca, é uma das culturas mais antigas cultivadas pela humanidade. Com mais de 8.000 anos de história, é um alimento básico para churrascos de verão e a base de muitas culinárias. Desde o milho doce até a pipoca e o milho para farinha, existem milhares de variedades. Muitos pensam que cultivar esse cultivo requer grandes quantidades de espaço e equipamentos grandes, mas a verdade é que a maioria das variedades pode ser cultivada no quintal em um canteiro elevado.

Vamos explorar tudo o que você precisa saber sobre o cultivo de milho em canteiros elevados.

É Possível Cultivar Milho em Canteiros Elevados?

Para espaços pequenos, plante em canteiros elevados com pleno sol.

Canteiros elevados são uma ótima opção para o cultivo em espaços pequenos. Este cultivo é melhor semear diretamente sob luz solar direta com um plantio em forma de grade para garantir a polinização cruzada adequada. O milho é um cultivo da família das gramíneas que funciona excelentemente com rotações de culturas de vegetais e prospera em clima quente.

Um canteiro elevado curto é perfeito, já que as raízes são bastante rasas, atingindo apenas cerca de 12 polegadas de profundidade no solo. A chave é plantar a variedade certa, fornecer umidade consistente, prevenir a polinização cruzada e colher as espigas no momento certo.

8 Passos para Cultivar Milho em Canteiros Elevados

Você pode cultivar esse cultivo em uma escala tão pequena quanto um canteiro de 3×5 pés. Um canteiro elevado curto com cerca de 15-18 polegadas de profundidade é a profundidade perfeita para essa grama de raízes rasas. Este guia inclui tudo o que você precisa para preparar o solo, plantar, cuidar do cultivo e colher espigas doces para a grelha.

Escolha a Variedade Certa

Variedades de milho doce são as favoritas para jardins caseiros e grelhados de verão.

O milho doce é o mais popular para o cultivo doméstico, pois você pode pegar uma espiga, descascá-la e grelhá-la para um clássico petisco de verão.

O milho dentado é o tipo mais comum cultivado comercialmente em grande escala, mas as variedades dentadas não são desejáveis para consumo fresco. Em vez disso, é usado para coisas como tortilla chips, xarope de milho e fubá. Em contraste, o milho doce é especificamente criado para ser comido como um vegetal. Você deve colhê-lo no momento certo antes que os grãos de semente comecem a amadurecer e secar. As variedades de pipoca são deixadas para secar na espiga e depois os grãos podem ser removidos para estourar.

Em nossos testes na Epic Homestead, as melhores variedades de milho doce incluem:

– ‘True Gold:’ Uma variedade clássica e antiga que produz espigas tenras e doces de 9 polegadas
– ‘Ambrosia:’ Tipo doce bicolor com espigas de 8 polegadas de comprimento e excelente resistência a doenças
– ‘Martian Jewels:’ Variedade doce única de polinização aberta com cascas roxas ótimas para consumo fresco, pães, caldeiradas ou farinha de milho
– ‘Painted Hill Sweet Corn:’ Esta marcante variedade doce de herança tem grãos multicoloridos com um sabor doce antigo
– ‘Honey and Cream:’ Perfeito para milho na espiga, com grãos brancos e amarelos misturados

Você pode cultivar vários tipos, mas é muito importante plantá-los em partes separadas do seu jardim. Prevenir a polinização cruzada é particularmente crucial se você cultivar milho doce e variedades de pipoca no mesmo quintal.

Escolha um Local com Pleno Sol

Priorize um local com pleno sol.

O milho requer absolutamente luz solar direta para prosperar. Essa grama não pode crescer na sombra. Certifique-se de usar um canteiro elevado voltado para o sul ou oeste que receba seis a oito horas (ou mais) de luz solar direta todos os dias. Não plante onde árvores, arbustos ou estruturas possam sombrear o cultivo.

O milho que não recebe luz solar suficiente pode apresentar esses sintomas:

– Crescimento retardado ou lento
– Hastes curtas
– Desenvolvimento pobre de tassel ou seda
– Poucas ou nenhuma espiga

Se o seu jardim não receber muita luz solar de manhã ou à tarde, você pode tentar podar árvores e cultivar variedades extra altas que possam ultrapassar a sombra de cercas ou arbustos. Quando em dúvida, escolha a área mais brilhante possível.

Prevenir a Polinização Cruzada

Separe diferentes variedades de milho para evitar polinização cruzada indesejada.

Por que é Importante

Se você planeja cultivar várias variedades de milho, a separação por tempo ou espaço é crucial para o sucesso. É um cultivo único porque mostra problemas de polinização cruzada no mesmo ano de plantio. Isso ocorre porque o que você está comendo (o grão) é a própria semente. Em outras palavras, se uma variedade de milho doce cruzar com uma variedade de pipoca, as espigas resultantes para consumo fresco podem não ser tão açucaradas ou macias porque terão os genes das plantas de pipoca.

O milho é um membro da família Poaceae (gramíneas). Ele produz longos tassels que contêm pólen para fertilizar plantas vizinhas. Explicaremos mais sobre as sedas e tassels abaixo. Como é polinizado pelo vento, as sementes geralmente são plantadas em blocos para facilitar a polinização, garantindo espigas cheias de grãos robustos. Diferentes cultivares precisam ser espalhados pelo jardim ou semeados em diferentes épocas para garantir que apenas polinizem com sua própria espécie no mesmo bloco ou canteiro. Essa é uma diferença fundamental entre o milho e muitos outros cultivos de vegetais.

Por exemplo, você pode plantar muitos tipos de pimentões em um espaço pequeno no seu jardim, e eles naturalmente se cruzarão. No entanto, os frutos permanecerão da mesma variedade que você plantou; apenas as sementes serão hibridizadas. Se você plantou pimentões shishitos e jalapeños juntos em um canteiro, e eles de alguma forma se cruzaram, cada planta ainda produzirá seus pimentões usuais, mas as sementes produzirão de forma diferente se plantadas no ano seguinte.

Neste caso, se você não estiver salvando sementes, não precisa se preocupar com a polinização cruzada. Mas com o milho, você está comendo as sementes, e o sabor e a textura serão alterados na temporada de crescimento atual. Isolar diferentes variedades umas das outras é fundamental.

Como Prevenir a Polinização Cruzada

Não deixe isso desencorajá-lo de experimentar com várias cultivares! Aqui estão algumas maneiras de prevenir a polinização cruzada:

– Esta é a maneira mais fácil de prevenir a polinização cruzada. Plante diferentes variedades em partes opostas do jardim, idealmente a mais de 250 pés de distância. Por exemplo, você pode cultivar milho doce no quintal e pipoca na frente da casa. Isso é especialmente funcional se uma casa ou estrutura estiver entre os dois. Lembre-se, o cultivo é polinizado pelo vento e ventos fortes ainda podem transportar o pólen pelo jardim.
– Evite a janela de pólen da primeira safra escalonando o tempo de plantio da próxima variedade algumas semanas depois. As diferentes cultivares produzirão sedas e tassels em momentos diferentes, o que significa que não podem cruzar entre si.
– Considere os dias para maturação (DTM) de cada variedade e plante-as em diferentes épocas da temporada para permitir várias colheitas ao longo do verão. Você também pode plantar vários tipos ao mesmo tempo, desde que amadureçam em velocidades diferentes. Por exemplo, uma variedade que amadurece em 70 dias pode ser semeada ao mesmo tempo que uma que leva 90 dias, e é improvável que cruzem porque crescerão em ritmos diferentes.

O plantio pode exigir um pouco de experimentação, mas sempre vale a pena testar diferentes cultivares. No pior cenário, você pode acabar com um híbrido diferente entre dois tipos. Isso poderia ser um novo sabor ou cor que você nunca experimentou antes!

Prepare o Solo do seu Canteiro Elevado

Canteiros elevados curtos com solo argiloso são perfeitos para o milho.

As raízes do milho atingem apenas cerca de 12 polegadas de profundidade no solo. Um canteiro elevado curto e arredondado é ótimo para garantir uma drenagem adequada e uma textura de solo adequada. É melhor preparar o solo com antecedência misturando uma quantidade generosa de composto ou solo de qualidade. Se o seu canteiro elevado já estiver estabelecido, basta remover as ervas daninhas, cobri-lo com composto e soltar o solo conforme necessário.

Um solo solto e argiloso é ideal para fornecer a matéria orgânica e a fertilidade que esse cultivo adora. Misture um fertilizante orgânico multiuso antes do plantio para estimular o crescimento. Essa grama é uma grande consumidora de nitrogênio que requer muitos nutrientes para iniciar o crescimento. Farinha de sangue (12-0-0) e farinha de semente de algodão (6-2-1) são ótimas opções para fertilizantes de liberação lenta. Produtos orgânicos são os melhores para garantir a pureza do seu cultivo alimentar e evitar queimaduras de fertilizantes. Polvilhe o fertilizante em cada buraco de plantio ou siga as recomendações da embalagem para medir e corrigir todo o canteiro. Fertilizantes nitratos sintéticos não são recomendados porque podem facilmente sobrecarregar o cultivo e vazar rapidamente do canteiro.

Sementeira Direta ou Transplante

Ao contrário de muitas plantas no jardim, a maioria de nós reconhece as sementes de milho porque são realmente a parte da planta que estamos comendo. A semeadura direta é recomendada porque o milho é uma grama que prefere estabelecer suas raízes no local onde crescerá.

No entanto, o transplante é perfeitamente viável e mais desejável para os cultivadores em zonas 5 ou mais frias devido à estação de crescimento muito curta. Você pode começar com Bandejas de Sementes Epic 6-Cell, blocos de solo ou até mesmo um prato de tupperware reciclado.

Sementeira Direta

Plante o milho em solo quente, espaçado adequadamente para a polinização.

Semeie fora uma a duas semanas após a sua média de última data de primeira primavera. A temperatura do solo deve ser de pelo menos 60°F (16°C) e idealmente mais próxima de 80-90°F (27-32°C). Esse cultivo de estação quente não germinará em solos frios. Se você não tem certeza, use uma sonda de termômetro de solo para verificar seus canteiros.

Prepare uma superfície de solo limpa e livre de ervas daninhas em seu canteiro elevado. Use uma fita métrica para planejar a grade e o espaçamento adequado. A maioria das variedades é melhor espaçada a 10-12 polegadas de distância. Isso significa que deve haver cerca de um pé quadrado de espaço ao redor de cada planta.

O milho é plantado em blocos ou canteiros porque é polinizado pelo vento. À medida que a planta amadurece, ela produzirá um tassel, que é a parte masculina da planta onde o pólen é produzido. Mais abaixo no caule é onde as sedas, a parte feminina da planta, se desenvolvem. O pólen deve cair do tassel para as sedas para polinizar corretamente cada grão dentro da espiga. Se houver uma polinização deficiente, uma espiga pode não ter seu volume total de grãos de semente.

A polinização ocorre principalmente pelo vento. Idealmente, você deve plantar em um grande canteiro elevado quadrado ou em dois canteiros retangulares um ao lado do outro. O vento garante que o pólen tenha uma melhor chance de atingir cada seda. Plante uma variedade em dois blocos quadrados ou retangulares que podem se cruzar entre si. Lembre-se de rotular e separar outras cultivares.

Semeie as sementes de meio a uma polegada de profundidade e pressione suavemente o solo por cima. Regue abundantemente. Espere 5-10 dias para as plantas germinarem e elimine quaisquer mudas extras para garantir 10-12 polegadas de espaço entre cada planta.

Começando Dentro de Casa e Transplantando

Comece o milho dentro de casa antes da última geada para um transplante bem-sucedido.

Se você deseja começar dentro de casa, semeie cerca de uma semana antes da sua última data de geada e transplante para fora enquanto as mudas ainda são jovens e com no máximo duas a três semanas de idade.

Encha um recipiente com uma mistura de solo para iniciar sementes. Enterre as sementes a pelo menos meio polegada de profundidade na bandeja. Algumas pessoas acham que precisam embeber as sementes porque a casca da semente é tão resistente. Embora isso possa ser útil, é desnecessário, desde que você plante as sementes profundamente o suficiente.

Use o dedo para fazer os furos de plantio e adicione uma ou duas sementes por célula para garantir a germinação. Se você plantar duas sementes e ambas germinarem, será necessário afinar para uma planta por buraco. O afinamento é crucial para o sucesso da cultura. Se duas plantas crescerem muito próximas, ambas provavelmente falharão em produzir espigas de qualidade. Após a germinação, use pequenas tesouras para cortar a muda menos vigorosa na base.

Cubra suavemente o buraco, regue generosamente e aguarde de 5 a 10 dias para as mudas emergirem. Transplante o milho algumas semanas depois, quando o clima estiver completamente estável. Planeje sua grade ou bloco com pelo menos três fileiras plantadas a 10-12 polegadas de distância. Cada planta precisa de cerca de um pé quadrado de espaço para crescer. Não plante todas em uma única fileira. Blocos agrupados são necessários para a polinização.

Forneça Umidade Consistente

Mantenha o milho consistentemente úmido para um crescimento e desenvolvimento ótimos.

Esse cultivo não é muito tolerante à seca. Ele tem raízes rasas e precisa de umidade consistente ao longo da temporada de crescimento. Regue generosamente após o plantio e mantenha o solo úmido, mas nunca encharcado, durante todo o ciclo de crescimento. Idealmente, este canteiro nunca deve secar. As plantas precisam de umidade extra especialmente durante as primeiras semanas de crescimento.

A irrigação por aspersão é boa, mas as linhas de gotejamento conservam mais água e evitam doenças, fornecendo umidade diretamente à zona da raiz. Regue inicialmente com uma mangueira e mude para irrigação por gotejamento após as primeiras semanas.

Antes de irrigar, enfie o dedo várias polegadas no solo para verificar o nível de umidade. Deve parecer uma esponja torcida. O solo deve grudar levemente na sua pele. Se sua pele sair seca e limpa, o canteiro provavelmente está muito seco. Se o solo estiver encharcado e cobrir sua pele de lama, está muito molhado e você precisa deixá-lo secar.

Adubação

Adube os canteiros de milho para retenção de umidade e controle de ervas daninhas.

A adubação é muito útil e altamente recomendada. A palha finamente