Como Plantar um Jardim Biocontrolado para Regular Pragas

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Muitas pessoas pensam que todos os insetos são ruins, mas os entomologistas estimam que apenas 1 a 3% de todos os insetos são pragas. A maioria dos insetos de jardim é benéfica, especialmente aqueles com um apetite voraz pelas pragas que atacam suas colheitas.

Quando combinados com outras estratégias de manejo integrado de pragas, os princípios de biocontrole (também chamados de controle biológico) podem ajudar a cultivar um jardim naturalmente resistente a pragas, onde os insetos predadores fazem o trabalho árduo de controle de pragas com pouca intervenção sua. Mas primeiro, você deve preparar o terreno para um jardim biocontrolado que magnetize os insetos “do bem” e mantenha os ruins sob controle.

Vamos mergulhar em tudo o que você precisa saber sobre como usar biocontrole em seu jardim orgânico!

O que é Biocontrole?

O controle biológico, ou biocontrole, é uma estratégia de manejo de pragas que depende de predadores naturais para controlar pragas e doenças em um sistema agrícola. Por exemplo, o biocontrole envolve o uso de joaninhas para controlar pulgões ou o plantio de alyssum branco para atrair vespas parasitas que atacam lagartas do tomate. O biocontrole também pode envolver a introdução de lobos em áreas com populações descontroladas de cervos, o uso de um vírus para matar grandes infestações de roedores ou a introdução de agentes bacterianos para lidar com o manejo de algumas pragas.

No jardim, o controle biológico é uma maneira empolgante e barata de aproveitar o poder da ecologia e da ciência! Felizmente, não precisa ser tão complexo quanto parece. O processo envolve principalmente a escolha das plantas certas e o monitoramento das populações de pragas.

Em vez de destruir todos os insetos e microrganismos com sprays químicos, uma estratégia de biocontrole acolhe os organismos benéficos e os ajuda a estabelecer populações no jardim. Uma vez que o habitat adequado é estabelecido, o biocontrole se torna como um sistema de manejo de pragas embutido que opera 24 horas por dia, 7 dias por semana, sem intervenção humana.

Imitando a Natureza

Este método imita o sistema de controle de pragas da natureza, onde as populações de predadores e presas se equilibram mutuamente.

Este método ecológico imita os sistemas de manejo de pragas da natureza. No caso clássico de um leão da montanha e uma lebre (coelho), ambas as espécies equilibram continuamente suas populações.

Quando a população da presa (a lebre) aumenta em número, a abundância de alimento leva a um aumento nas populações de predadores (os leões). Se as populações de predadores ultrapassarem as dos coelhos, a falta de alimento para os leões da montanha reduzirá o tamanho de suas ninhadas e trará as populações para baixo.

Em qualquer dinâmica predador-presa, as duas espécies existem em uma dança perpétua onde ambas as populações dependem uma da outra. Claro, quase todas as espécies têm múltiplas interações com outras, o que significa que existe uma teia alimentar complexa em todos os níveis da cadeia alimentar.

Embora você provavelmente não tenha leões da montanha controlando a população de coelhos ou roedores em seu jardim, você pode aplicar os mesmos princípios ao controle de pragas.

Assim como um animal, cada inseto e bug tem seu lugar em uma teia alimentar de predadores e presas. As coisas ficam interessantes quando você considera os parasitas que podem ser usados como guerra biológica contra qualquer coisa que esteja comendo suas colheitas.

Cheques e Saldos Ecológicos

O biocontrole mantém o equilíbrio ecológico, como visto nos ecossistemas naturais, mas as perturbações humanas levam a desequilíbrios.

Em outras palavras, o biocontrole é tudo sobre cheques e saldos ecológicos. Os ecossistemas selvagens naturalmente se controlam. As regras não ditas da biologia e da ecologia operam de uma maneira que constantemente busca a homeostase ou equilíbrio.

As coisas saem do controle apenas após a perturbação e intervenção humana. As populações de coelhos nos subúrbios estão fora de controle apenas porque o habitat dos leões da montanha locais, coiotes e linces foi desenvolvido em bairros e shoppings.

Este exemplo em macro descreve o que está acontecendo no nível da folha com uma praga como os pulgões. Um jardim efetivamente destrói todos os predadores naturais dos pulgões ao plantar apenas as culturas que os pulgões gostam de comer. Sem o habitat para joaninhas, crisopídeos, vespas parasitas, moscas-das-flores e outros comedores de pulgões, a praga pode se multiplicar rapidamente como os coelhos no seu quintal!

Pragas se Multiplicam Mais Rápido que Predadores

As pragas evoluem rapidamente devido à vida curta, enquanto plantas não nativas perturbam o equilíbrio natural.

Para complicar ainda mais, normalmente importamos plantas não nativas de terras distantes ou cultivamos variedades de sementes que não existem em nossos habitats locais. Isso pode ser atraente para insetos pragas, especialmente quando é algo que eles adoram.

As pragas evoluem mais rapidamente do que os predadores porque têm uma vida muito curta. Por exemplo, um pulgão pode dar à luz até 80 descendentes por semana, e leva apenas 7-8 dias para uma ninfa recém-nascida amadurecer e se tornar adulta. Muitas vezes, eles nem precisam de reprodução sexual! As fêmeas nascem já grávidas como clones exatos de suas mães. Não é de admirar que uma infestação saia do controle tão rapidamente!

Felizmente, os predadores têm uma vantagem evolutiva na manga. Embora leões da montanha, lobos, ursos e outros grandes predadores tenham ciclos de vida mais longos e produzam menos descendentes (o que significa evolução mais lenta), eles comem muito de uma vez. Esta é a sua vantagem injusta!

Da mesma forma, uma joaninha tem uma vida útil de cerca de um ano e põe cerca de 1.000 ovos em sua vida. Embora ela possa não acompanhar a capacidade reprodutiva absurda de um pulgão, ela é maior e mais faminta.

Uma joaninha adulta come de 50 a 60 pulgões por dia, e uma larva de joaninha em desenvolvimento come até 100 pulgões por dia! Embora o ciclo de vida de uma joaninha leve muito mais tempo do que o de uma praga, você pode ver como esses predadores vorazes ainda podem manter o ecossistema sob controle.

Além do Biocontrole de Insetos

O biocontrole usa bactérias Bt e fungos como Ampelomyces quisqualis para combater pragas e patógenos.

Interessantemente, o biocontrole não usa apenas insetos. Por exemplo, Bt é um spray orgânico popular no qual está suspensa uma bactéria chamada Bacillus thuringiensis. Esta forma de controle biológico usa um patógeno bacteriano para controlar uma praga.

Da mesma forma, pesquisas de ponta usam fungos de biocontrole como Ampelomyces quisqualis como um spray foliar para combater patógenos como o oídio e a ferrugem. Imagine a guerra invisível acontecendo no nível microscópico!

Nesse caso, um fungo benéfico está atacando e infectando os fungos causadores de doenças, reequilibrando o microbioma da folha. Existe um ecossistema inteiro de microrganismos predadores e presas lutando pela sobrevivência, assim como o leão da montanha e a lebre.

Tipos de Biocontrole

O biocontrole é uma abordagem moderna e respaldada pela ciência para o controle de pragas, mas como isso se desenrola em um ambiente do mundo real? Depende de qual tipo de manejo biológico de pragas você emprega!

Por décadas, os cientistas têm trabalhado com agricultores, biólogos e gestores de vida selvagem para aproveitar o poder do controle biológico para suplementar ou substituir outros métodos. Fazendas em todo o mundo eliminaram a maioria dos pesticidas implementando estratégias de controle biológico como parte de seus sistemas de MIP (ou manejo integrado de plantas).

Essencialmente, nosso objetivo é “desfazer” parte do dano ecológico e da perturbação causados por nós, humanos. Você pode facilmente aplicar esses princípios até mesmo ao menor jardim. Mas primeiro, você deve entender os três diferentes tipos de controle biológico:

Biocontrole de Conservação

O biocontrole de conservação foca na criação de um habitat para insetos predadores nativos.

Este é o tipo mais importante de biocontrole para um jardineiro orgânico. Trata-se de construir um habitat que atraia insetos predadores nativos que já vivem em sua área.

Em outras palavras, você visa conservar recursos e habitats nativos para atrair os predadores benéficos que manterão suas pragas de colheita sob controle.

Em uma fazenda, isso pode ser tão simples quanto deixar algumas margens de campo crescerem selvagens. Em um jardim, você pode ser muito mais detalhista com sua paisagem para criar um oásis próspero de biodiversidade e controle natural de pragas. Como bônus, o biocontrole de conservação pode ser absolutamente lindo.

Em vez de importar e liberar insetos (descritos abaixo), o biocontrole de conservação magnetiza inimigos naturais e os incentiva a permanecer em seu jardim. Isso cria ciclos duradouros de manejo de pragas porque os predadores vivem em seu quintal por muitas gerações.

Estabelecendo Populações

Atraindo insetos benéficos para o controle de pragas começa plantando ervas e flores preferidas para atrair adultos que põem ovos.

Claro, leva tempo para construir populações suficientes para controlar totalmente os problemas de pragas que você possa ter. Este processo começa construindo o habitat. Você deve plantar as ervas e flores que os insetos benéficos gostam para que sejam atraídos para o seu jardim.

A maioria dos benéficos faz seus favores destruidores de pragas em sua infância ou estágio larval. Mas você deve primeiro atrair os adultos (besouros, moscas, mariposas, etc.) para pôr os ovos e iniciar o ciclo de controle biológico.

Permitindo Algumas Pragas

O biocontrole de conservação significa permitir que algumas pragas permaneçam para fornecer alimento para insetos predadores.

Paradoxalmente, o controle biológico de conservação requer que você deixe algumas pragas seguirem seu curso. No início, pode não haver muito alimento para os insetos predadores. Isso é especialmente problemático se você tiver eliminado as populações de pragas com um pesticida.

Por exemplo, digamos que uma mosca-sírfide adulta (mosca-das-flores) venha ao seu jardim porque você está cultivando endro e Cenoura-brava. Os adultos não são predadores; eles se alimentam do néctar, pólen e melada das suas plantas. Mas quando chega a hora de se reproduzirem, eles põem ovos nessas plantas hospedeiras (neste caso, membros da família Liliaceae ou lírios).

Suas larvas emergirão, famintas por pulgões, cochonilhas, lagartas e ácaros. Mas, se você matar todas as pragas de cochonilha com óleo de neem, não haverá nada para essas larvas comerem.

Os predadores podem se mudar para outro lugar, como um campo selvagem próximo, para produzir futuras gerações porque seu jardim não tem os insetos de que precisam. Da mesma forma, as populações de joaninhas não ficarão por perto se não houver pulgões suficientes para comer.

Plantio de Armadilha

Plante culturas atrativas nas bordas do jardim para atrair pragas como alimento inicial para predadores.

Os estágios iniciais do controle de conservação são onde o plantio de armadilha pode ser benéfico. Uma cultura armadilha é um atrativo para pragas, como rabanetes ou couve, que você planta nas margens do seu jardim.

Pragas como pulgões ou besouros pulgas são atraídas para a área e colonizam a planta. Eles fornecem algum alimento para os predadores emergentes iniciais. Então — antes que as coisas saiam do controle — você a destrói arrancando-a, jogando-a fora, queimando-a ou matando todas as pragas de outra forma.

Isso é particularmente benéfico na primavera, quando as pragas emergem da dormência e podem ter um grande aumento populacional. No entanto, se você esquecer sua cultura armadilha, esse método pode ser desastroso porque você cria um centro de reprodução de pragas em vez de um meio de controle.

Uma vez que seu jardim biocontrolado esteja estabelecido, você não precisará se preocupar com plantio de armadilha ou grandes infestações.

Prós

  • Controle de pragas a longo prazo
  • Predadores nativos colonizam seu jardim
  • Não há necessidade de comprar ou liberar insetos
  • Você pode estabelecer um jardim sem necessidade de sprays ou pesticidas

Contras

  • Leva tempo para estabelecer populações benéficas
  • Algumas pragas devem ser permitidas para alimentar predadores
  • A presença de insetos predadores nativos depende do seu entorno
  • Você pode perder algumas colheitas para pragas durante os estágios iniciais enquanto o ecossistema encontra equilíbrio

Biocontrole Clássico

O controle biológico de conservação preserva predadores nativos, enquanto o biocontrole clássico introduz predadores não nativos.

Enquanto o controle biológico de conservação visa acolher e conservar predadores nativos, o biocontrole clássico introduz predadores de fora da área. Em alguns casos, este é um agente exótico não nativo da região.

Por exemplo, a praga da cochonilha devastou os laranjais da Califórnia no final dos anos 1800. Cientistas descobriram dois insetos predadores (o besouro Vedalia e uma mosca parasitoide) na Austrália e os introduziram na Califórnia. Os predadores exóticos rapidamente se estabeleceram e eliminaram a cochonilha. Isso foi um sucesso!

Claramente, havia muito risco nessa empreitada. E se os besouros Vedalia se multiplicassem e matassem todos os besouros nativos, criando outro desastre ecológico? Ou, e se o agente de controle importado comesse algumas das pragas, mas ficasse sem seu alimento natural e morresse ou deixasse a área?

Este método é mais complexo porque é um jogo de adivinhação. Você pode estar familiarizado com ervas daninhas invasoras e plantas ornamentais que deslocam espécies nativas. Ninguém sabia que seriam invasoras até que fosse tarde demais!

O biocontrole clássico não é tipicamente recomendado em escala doméstica. No entanto, às vezes você pode encomendar insetos predadores de fontes online credenciadas.

Prós

  • Pode controlar pragas em grande escala
  • Controle rápido
  • Predadores liberados em grandes quantidades

Contras

  • Não é muito viável em escala doméstica
  • Os predadores podem não permanecer
  • Os insetos predadores podem se multiplicar e deslocar insetos nativos

Criação em Massa e Liberação Periódica

Finalmente, chegamos ao tipo de controle biológico que proporciona gratificação instantânea. A criação em massa significa que predadores de insetos como joaninhas ou vespas parasitas são criados em grandes quantidades em um laboratório. Um jardineiro ou agricultor encomenda os insetos e os libera em um espaço confinado, como uma estufa ou pequeno jardim.

Se você liberar insetos vivos, os predadores rapidamente entram em ação, reduzindo a população de pulgões, lagartas, besouros pulgas, besouros japoneses, percevejos de abóbora ou qualquer praga com a qual você esteja lidando! É mais barato (e às vezes menos repugnante) liberar larvas ou ovos que podem eclodir e fazer sua mágica.

Guildas de Predadores

Combinar vários predadores é fundamental para um controle eficaz de pragas.

Existem predadores específicos para quase todas as pragas de jardim, mas eles são mais eficazes quando combinados. Dessa forma, você não está confiando apenas em crisopídeos ou apenas em joaninhas para lidar com seu surto de pragas.

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