Como Identificar e Controlar Pulgões

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Pulgões são uma das pragas de jardim mais problemáticas em todo o mundo. Com algumas centenas de espécies prontas para atacar quase todas as plantas do seu jardim, identificar uma infestação pode ser avassalador. Para piorar, sua rápida reprodução significa que um pequeno problema pode rapidamente sair do controle.

Embora todos nós lidemos com essas pragas em algum momento, não precisa ser um desastre para resolver. Entender como eles operam e empregar métodos de controle e prevenção pode ajudar a reduzir o risco e proteger suas plantas.

O Que São Pulgões?

Existem mais de 4.400 espécies que se alimentam de uma ampla variedade de plantas.

Pulgões são insetos em forma de pera, de corpo mole, com peças bucais perfurantes e sugadoras que se alimentam de quase todas as plantas do jardim. Se você plantou, uma espécie de pulgão provavelmente quer comê-la.

Eles são membros da família Aphididae, que contém 4.400 espécies – cerca de 250 das quais são bastante prejudiciais às plantas. A maioria das espécies são especialistas, o que significa que se alimentam de um gênero ou espécie particular de plantas. Algumas poucas espécies são generalistas e se alimentam de qualquer coisa que veem.

A maioria dos adultos não tem asas, mas algumas espécies têm. Eles se congregam em grandes massas e se alimentam de todas as partes da planta, sugando a seiva das folhas e caules. A maioria das espécies que você encontrará no seu quintal gosta de se reunir e se alimentar na parte inferior das folhas, tornando-os fáceis de perder nos estágios iniciais da infestação.

Reprodução

Os pulgões podem produzir até 80 descendentes semanalmente nas estações ativas.

A reprodução é amplamente assexuada, com múltiplas gerações nascendo por ano. Pulgões imaturos são chamados de ninfas. As ninfas passam por pelo menos alguns ciclos de troca de pele (geralmente quatro) antes de amadurecerem.

Altos números em climas moderados são geralmente o resultado do nascimento vivo por fêmeas adultas via partenogênese a taxas de impressionantes 80 descendentes por semana nas estações ativas. Partenogênese é apenas uma palavra sofisticada para reprodução assexuada, o que significa que o ovo não precisa de um espermatozoide para produzir um embrião. Em outras palavras, os pulgões se espalham rapidamente porque as fêmeas nem sempre precisam de machos para se reproduzir.

Enquanto a maioria das espécies de pulgões se reproduz assexuadamente, algumas espécies de clima frio acasalam e põem ovos no outono ou inverno. Isso ajuda os ovos a desenvolverem resistência para sobreviver a elementos mais intensos sem tecido foliar em sua planta hospedeira preferida.

Algumas fêmeas põem ovos em uma planta hospedeira e se movem para outra quando o clima esquenta. Muitos se multiplicam rapidamente e podem passar de ninfa a adulto em sete a oito dias. É por isso que as colônias de pulgões são tão grandes e podem rapidamente sair do controle se não forem controladas.

Por Que Eles São Ruins Para as Plantas?

Os danos causados pelos pulgões podem causar enrolamento das folhas, amarelecimento, crescimento atrofiado e injeção de toxinas que podem matar as plantas.

Embora uma pequena quantidade de danos causados por pulgões possa não causar muitos problemas no jardim, plantas infestadas podem experimentar enrolamento e amarelecimento das folhas. Algumas alimentações de pulgões podem atrofiar o crescimento das plantas. Essencialmente, quanto mais tempo você ignorar o problema, piores serão os sintomas.

Os pulgões também secretam uma substância chamada melada, produzida enquanto os insetos se alimentam. As secreções de melada atraem formigas que se alimentam da substância e podem causar mofo fuliginoso nas plantas, impactando ainda mais o crescimento.

Algumas espécies mais perigosas injetam toxinas nas plantas enquanto se alimentam, o que distorce e eventualmente destrói as folhas. Se não controlado, isso pode acabar matando suas plantas.

Enquanto a maioria tende a se alimentar de folhas e brotos, também existem pulgões de raiz. Pulgões de raiz de alface, por exemplo, se alimentam de partes subterrâneas das plantas de alface, causando estresse e criando condições para a morte total da cabeça de alface. Outros tipos que se alimentam de coroas e raízes podem fazer com que vegetais de raiz percam suas partes superiores quando puxados.

Uma das razões mais importantes para o controle de pulgões ser uma prioridade em seu jardim é eles são frequentemente vetores de vírus de plantas. Fique atento a um ataque de pulgões em abóbora, pepino, abóbora, melão, feijão, batata, alface, beterraba, acelga e bok choy. Estas são as plantas onde a infestação pode significar o início de uma doença viral.

Vírus transmitidos por pulgões causam folhas manchadas e enroladas e crescimento atrofiado das plantas. Como os vírus são transmitidos em apenas alguns minutos, a prevenção é fundamental. Leva mais tempo para controlar populações com inseticida do que para a transmissão viral ocorrer. Muitas doenças para as quais os pulgões são vetores também não têm cura, como os vírus do mosaico.

Como Identificar

Os pulgões tendem a viver onde comem, e o que comem depende da espécie de pulgão. Eles podem ser encontrados na maioria das culturas de frutas e vegetais, em algumas plantas com flores como rosas ou crisântemos, em árvores e em alguns arbustos.

Muitas vezes, os pulgões sem asas permanecem escondidos na parte inferior das folhas, mas é muito fácil detectar uma grande infestação, pois eles se agrupam em grandes quantidades.

Características

Os pulgões são pequenos, muitas vezes com um revestimento ceroso, tornando a identificação individual desafiadora.

Os pulgões são pequenos insetos que podem ser difíceis de ver individualmente. Eles têm corpos macios, geralmente em forma de pera, com pernas e antenas mais longas. Os tamanhos variam entre espécies e estágios de vida, então pode ser difícil saber se você tem um problema de pulgões.

Diferentes espécies vêm em várias cores, incluindo verde, amarelo, rosa e preto. Entender as diferenças visuais entre os tipos pode ajudar na identificação, tornando o problema mais fácil de tratar. Alternativamente, você pode observar em qual planta eles estão se alimentando, pois várias espécies preferem certas plantas.

Alguns pulgões também têm um revestimento felpudo ou ceroso, semelhante aos cochonilhas. Pulgões lanígeros da maçã são um exemplo, criando uma cobertura branca e fofa quando agrupados que protege os insetos de danos.

Sinais de Danos

Detecte pulgões examinando as folhas em busca de enrolamento, murchamento e descoloração.

Se você não detectar pulgões imediatamente – talvez porque estejam escondidos em aglomerados na parte inferior das folhas – você também pode identificá-los pelos danos que deixam para trás.

Como pragas sugadoras de seiva, você provavelmente notará problemas nas folhas primeiro. Estes incluem enrolamento, murchamento e descoloração no local da colônia. Se a infestação for severa, você também notará crescimento atrofiado nas folhas e caules, indicando danos internos.

A próxima coisa a observar é o mofo fuliginoso. Se você notar qualquer fungo preto nas folhas ou caules, pode ser causado pela melada que eles deixaram para trás. Alternativamente, você pode procurar formigas que se alimentam da melada.

Finalmente, sinais de doença nem sempre indicam um problema de pulgões, mas os dois problemas frequentemente andam de mãos dadas. Pulgões podem transmitir vários vírus para as plantas, levando a descoloração irregular, crescimento atrofiado e possível desfolhação. Se você detectar qualquer doença, também verifique a parte inferior das folhas para possíveis pulgões.

8 Maneiras de Gerenciar e Remover

Uma vez que você detectou um problema, é importante agir rapidamente. Pulgões nem sempre são mortais, mas sua rápida reprodução pode transformar um pequeno problema em um grande em apenas alguns meses. Esses insetos também são impactados pelas estações, mas é muito melhor lidar com um problema logo do que ignorá-lo e arriscar a saúde de suas preciosas plantas.

Remoção Manual

A primeira linha de defesa para pequenas infestações é remover manualmente os insetos.

Para aqueles que não têm nojo, é possível remover os pulgões das plantas manualmente e esmagá-los entre os dedos. Isso só é possível para pequenas colônias, a menos que você queira passar horas removendo pequenos insetos manualmente.

Para que a remoção manual seja eficaz, é essencial investigar as plantas minuciosamente, especialmente para espécies pequenas. Pulgões são bons em se esconder embaixo das folhas e em qualquer fenda do caule, então verifique cada área cuidadosamente ao remover para não perder nenhum grande aglomerado.

Como é difícil remover todos os insetos na primeira vez, você precisará verificar novamente e remover quaisquer novos insetos que encontrar. Quanto mais vigilante você for, menos chance eles terão de se reproduzir.

Poda

Tesouras de poda podem ser usadas seletivamente para remover folhas e caules afetados.

Se você tem um problema maior de pulgões que torna a remoção manual inviável, não precisa recorrer imediatamente a inseticidas. Suas tesouras de poda também podem ser úteis nessa situação.

Como os pulgões se congregam em grupos, podar seletivamente folhas e caules pode ajudar a remover grandes seções de uma vez. Isso é útil para plantas estabelecidas que não se importarão em perder uma folha ou duas, mas pode ser mais complicado para mudas novas onde os pulgões estão se alimentando do crescimento novo e vulnerável.

Use uma faca afiada ou um par de podadores de qualidade para remover toda a folha e destruí-la. Se você tiver que remover mais de um quarto da planta para eliminar os pulgões, pode ser melhor optar por outro método de controle para evitar estressar ainda mais a planta.

Sprays de Água

Pulverizar pulgões com um jato forte de água é eficaz para matá-los.

Uma das recomendações mais comuns para remover pulgões é pulverizá-los das plantas com um jato forte de água. A princípio, isso pode parecer inútil, mas há um método por trás da loucura.

Pulgões que são lavados de uma planta rapidamente não simplesmente subirão de volta na planta para continuar comendo. Como eles se instalam e sugam a seiva das folhas ou caules, pulverizá-los com um bico forte separa suas peças bucais do resto do corpo, matando os insetos.

Assim como na remoção manual ou poda, isso nem sempre removerá todos os insetos. Você precisará continuar, inspecionando regularmente suas plantas e pulverizando continuamente para limitar a disseminação.

Um jato de uma mangueira geralmente é suficiente, mas você não quer pulverizar suas plantas tão forte que danifique as folhas. Usar água pela manhã também é útil para que a planta tenha tempo suficiente para secar ao sol. Pulverizar excessivamente a folhagem da planta com água pode levar a outros problemas, como oídio.

Predadores Naturais

Empregar predadores naturais de pulgões é uma maneira ecológica de controlar populações de pulgões.

Uma das maneiras mais eficazes de eliminar pulgões sem manutenção constante é empregando seus inimigos naturais.

Predadores de pulgões como joaninhas adultas, crisopídeos e vespas parasitas eliminam pulgões ou os consomem como fonte de alimento. Ácaros predadores também se alimentam de pulgões. Pesticidas de amplo espectro matarão pulgões, mas também podem prejudicar outros insetos, incluindo nossos benéficos, então este é um método de controle muito mais amigável para o jardim e o meio ambiente local.

Comece fornecendo um ambiente para atrair insetos benéficos que se alimentam de pulgões. Pode ser possível comprar joaninhas ou outros insetos benéficos em um viveiro próximo, mas eles não serão eficazes sem o ambiente certo.

Vespas parasitas (particularmente Aphidius colemani) são insetos predadores que virão ao seu jardim através do incentivo ao plantio de plantas hospedeiras como mil-folhas, cenoura-brava, funcho e endro. Eles então colocarão seus ovos dentro dos pulgões, e os pulgões serão parasitados quando o ovo eclodir e a larva da vespa se alimentar.

Larvas de mosca-sírfide, também conhecidas como moscas-das-flores, são outro inimigo natural útil. As larvas dessas moscas-das-flores se alimentam de pulgões recém-nascidos e adultos.

Você pode diminuir drasticamente as populações de pulgões sem esforço extra, considerando seus predadores naturais e plantando plantas para aumentar sua população de insetos benéficos. Faça com que eles permaneçam com uma rotação permanente de plantas companheiras, e você terá menos pulgões temporada após temporada.

Aqui está mais sobre Como Plantar um Jardim Biocontrolado para Regular Pragas.

Remover Formigas

Controlar formigas no seu jardim é crucial para o manejo de pulgões.

Um dos controles biológicos mais importantes é livrar seu jardim das formigas. Pode parecer loucura, mas as formigas podem realmente “cultivar” pulgões como gado.

Embora as formigas não sejam a pior coisa para ter no seu jardim, elas se alimentam da melada que os pulgões secretam. Em troca, as formigas protegem os pulgões de predadores, exacerbando ambos os problemas. Em outras palavras, controle as formigas e você também terá um melhor controle dos pulgões.

Enquanto você monitora suas plantas em busca de pulgões, procure formigas como um sinal de que eles estão por perto e verifique a parte inferior das folhas para ver se as formigas estão colhendo melada de pulgões. Armadilhas de isca para formigas ou sprays cítricos podem ajudar a controlar as populações de formigas, reduzindo simultaneamente seus problemas com pulgões.

Óleo Horticultural/Sabão Inseticida

Para controlar pulgões, use sabões inseticidas, óleo de neem ou óleos hortícolas como sprays.

Pulgões podem ser mortos usando sabões inseticidas, óleo de neem ou óleos hortícolas se você quiser seguir a rota do spray. Faça dos sprays seu último vetor de controle, pois eles podem às vezes danificar o tecido da planta e deter predadores benéficos.

Óleo de neem, óleo hortícola e sabão inseticida podem ser pulverizados uma vez a cada 7 a 10 dias até que o problema diminua. Pulverize-os antes do sol nascer e à noite. Evite usar detergente como uma solução rápida, pois pode causar danos significativos às plantas.

Todos os sprays devem ser aplicados com cautela. Use luvas, proteção para os olhos e uma máscara facial para evitar inalação acidental e não aplique um spray em condições de vento forte.

Beauveria bassiana

Este fungo mata pulgões ao contato.

Para uma solução de spray mais biológica, experimente Beauveria bassiana. Este fungo é frequentemente usado para o manejo de insetos por biocontrole. Esporos se reproduzem dentro dos corpos dos insetos hospedeiros, drenando-os de nutrientes e eventualmente matando os insetos, causando a doença muscardina branca no inseto. O fungo se espalha ao contato, então você não precisa depender dos pulgões consumirem os esporos para que o tratamento seja eficaz.

É possível comprar produtos que contêm este fungo, lentamente livrando suas plantas de infestações de pulgões. Após a mistura, pulverize as plantas o mais rápido possível, pois os esporos morrerão lentamente ao longo do tempo. É melhor pulverizar as folhas diretamente à noite, pois a luz solar intensa pode tornar o tratamento menos eficaz.

Terra de Diatomáceas

Quando aplicada nas plantas, a terra de diatomáceas arranha os corpos macios dos pulgões.

Terra de diatomáceas é outro tratamento que pode ser aplicado nas plantas para controlar pulgões. Este pó fino microscopicamente afiado, usado para combater muitas pragas, é bom para arranhar os corpos macios dos pulgões, o que causa desidratação e morte e impede que eles ataquem as plantas.

Se chover ou estiver ventando, você terá que reaplicar, então certifique-se de monitorar as condições frequentemente até que a infestação diminua.

Como Prevenir Infestações de Pulgões

Além de plantar aquelas plantas que atraem predadores naturais de pulgões, você pode fazer coisas para prevenir pulgões completamente. Nenhuma dessas coisas é infalível, mas elas reduzirão o risco de danos, limitando a necessidade de usar métodos de controle e remoção.

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