Como Plantar, Cultivar e Cuidar do Capim Azul Pequeno

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Grama ornamental: elegância para qualquer paisagem

Você pode associar grama a gramados e cortadores de grama, mas as gramíneas ornamentais trazem elegância a qualquer paisagem. A grama azulada é um tipo de grama ornamental com folhagem azul-esverdeada prateada no verão, que se transforma em tons de outono deslumbrantes à medida que as temperaturas esfriam.

Esta é a planta perfeita para áreas vazias em canteiros de flores teimosos. Ela não exige muito em termos de qualidade do solo, nutrição e água, prosperando onde outras plantas não conseguem. Muita nutrição é prejudicial para esta grama, então você nem precisará se esforçar para cuidar dela.

Vamos ver como cultivar com sucesso esta grama deslumbrante para que você possa usá-la em sua paisagem.

Visão geral da ‘Schizachyrium scoparium’

Área Nativa: América do Norte Oriental

Exposição: Sol pleno a sombra parcial

Requisitos de Rega: Baixo

Tipo de Solo: Areia bem drenada, argila ou argiloso

Pragas e Doenças: Lagartas, manchas nas folhas, podridão radicular, ferrugem

Sobre

A grama azulada prospera em ambientes secos e diversos e é adequada para zonas USDA 3-9.

A grama azulada, ou Schizachyrium scoparium, é conhecida por muitos nomes: grama de barba, grama em touceiras e grama azul rasteira. Ela já foi cientificamente conhecida como Andropogon scoparius, mas após algum debate, foi finalmente classificada como uma espécie própria.

Esta grama ornamental é nativa da América do Norte em todo o continente. É mais comum no leste dos EUA, mas pode ser encontrada em todos os estados, exceto Alasca, Oregon e Nevada. Ela também se espalha até Quebec, no Canadá, e até o sudeste do México.

A grama prospera em condições pobres que tendem a ser secas. Você pode encontrá-la naturalmente em pradarias, campos, pastagens, planícies, bordas de florestas e em áreas montanhosas em encostas. Você pode facilmente cultivar esta planta se viver nas zonas USDA 3-9.

Características

Esta grama muda de cor do verde-azulado no verão para o vermelho e bordô no outono.

A grama azulada pode parecer incorretamente nomeada se você a vir no outono. Ela se transforma em tons quentes de vermelho e bordô com vagens de sementes brancas e fofas nas extremidades. Mas ela faz jus ao seu nome no verão, com uma folhagem prateada cintilante que parece azul-esverdeada.

Ela pode crescer até 1,5 metros de altura em condições ideais, embora geralmente tenha cerca de 1 metro de altura. Plantas altas podem tombar, o que não é ideal ao longo de caminhos, então mantê-las mais curtas é melhor. Ela cresce em touceiras de até 60 cm de largura. Raramente precisam ser divididas, mas isso pode ser feito facilmente para propagação.

Esta perene confiável floresce de junho a dezembro e se re-semeia incansavelmente. Não é recomendada para áreas pequenas onde você não quer que ela se espalhe. No entanto, é boa para plantar se você tiver problemas de erosão, pois ela se espalhará e manterá o solo coberto.

Embora seja uma grama, é uma planta importante para polinizadores. É uma planta hospedeira para várias espécies de borboletas, então espere ver muitos ovos e larvas por toda a planta. É uma ótima adição a jardins de polinizadores ou espaços abertos perto do seu jardim comestível. Ela também abriga pequenos animais como pássaros e os protege no inverno.

Cultivares

Existem múltiplos cultivares de grama azulada disponíveis.

A grama azulada foi cultivada para alcançar diferentes objetivos ao longo dos anos. É uma escolha popular de grama para pastagens, e você provavelmente verá ‘Camper’, ‘Cimmaron’, ‘Pastura’ e ‘Aldous’ nos campos devido à produção de folhagem. Embora ainda sejam bonitas, não são as melhores opções para valor ornamental.

Cultivares criados especificamente para valor ornamental incluem ‘Itasca’ e ‘The Blues’. Se você gosta do que ‘The Blues’ oferece, que é uma folhagem azul-esverdeada profunda que se torna roxa no outono, ‘Jazz’ é essencialmente a mesma coisa, mas atinge uma altura geral menor.

‘Blaze’ também foi criada para fins de pastagem, mas você a encontrará em paisagens devido às suas cores deslumbrantes no outono. Ela começa vermelha e se torna rosa ao longo da estação. Como é um cultivar de pastagem, você pode esperar que esta cresça bastante, com cada touceira atingindo até 38 cm de diâmetro.

Plantio

O plantio é relativamente simples, graças à tendência fácil de lidar desta perene. A menos que as condições sejam muito úmidas ou sombreadas, sua grama se estabelecerá rapidamente e chamará seu novo local de “lar”.

Transplante

Transplantar a grama na primavera melhora a sobrevivência, permitindo o enraizamento durante a estação de crescimento.

Os transplantes terão uma taxa de sobrevivência melhor quando plantados na primavera. Eles terão toda a estação de crescimento para se aclimatar e deixar suas raízes se fixarem no solo para sobreviver ao inverno. Plantas plantadas no outono podem não ter tempo suficiente para se estabelecer completamente e podem não sobreviver ao inverno.

Escolha um local ensolarado e bem drenado para o seu transplante. Cave um buraco do tamanho da touceira, coloque a planta no buraco e preencha com terra. Regue bem e mantenha levemente úmido nas primeiras semanas. Não permita que o solo fique encharcado; pule a rega se a camada superior estiver úmida.

Cultivo a partir de sementes

Suas sementes prosperam com calor, permitindo o início em ambientes internos ou externos.

Um pouco de calor fará uma grande diferença com as sementes, então se você puder mantê-las aquecidas, poderá cultivá-las. Você pode começar a cultivá-las em ambientes internos e transplantá-las para fora, ou começar diretamente ao ar livre.

Para começar as sementes em ambientes internos, escolha um meio de cultivo bem drenado e preencha bandejas de início de sementes. Plante as sementes de grama a 0,6 cm de profundidade e cubra-as. Mantenha as sementes em uma área com temperatura consistentemente acima de 10°C, usando um tapete de aquecimento, se necessário.

Mantenha as sementes úmidas, mas não permita que o solo fique encharcado. Esta grama não tolera umidade excessiva. Quando as mudas tiverem cerca de 5 cm de altura e as temperaturas externas estiverem quentes o suficiente, você pode transplantar as mudas para fora.

Para semear sementes ao ar livre, espere até que as temperaturas noturnas estejam acima de 10°C, assim como faria ao começá-las em ambientes internos. Certifique-se de que a área escolhida drene bem e tenha exposição total ao sol. Plante as sementes a 0,6 cm de profundidade, ou espalhe-as e cubra levemente com terra. Mantenha a área úmida, e as sementes de grama germinarão rapidamente.

Você pode começar as sementes na primavera ou no outono. Se escolher um plantio no outono, certifique-se de que as plantas tenham bastante tempo para se estabelecer antes da primeira geada. Começá-las em ambientes internos lhe dará tempo extra antes de movê-las para fora no início do outono.

Plantas em contêineres

Elas podem prosperar em contêineres quando não há condições adequadas no solo.

Você pode cultivá-las em contêineres em vez de no solo. Esta configuração funcionará bem se você não tiver uma área no solo com drenagem ou luz solar suficientes.

Escolha um contêiner com furos de drenagem para que o excesso de água possa drenar e preencha-o com solo grosso. Plante sementes ou transplantes conforme indicado acima. A grama em contêineres não é muito diferente da grama no solo; as necessidades são as mesmas, mas você pode precisar regar a planta em contêineres com mais frequência, pois ela drena e seca mais rápido do que no solo. Apesar disso, certifique-se de não regar em excesso sua planta—ainda é possível!

Como cultivar

Esta espécie não apresentará muitos desafios para você, tornando-a uma boa opção para áreas fora do caminho que você não costuma cuidar. Um pouco de negligência não a prejudicará; na verdade, muito cuidado é prejudicial para esta planta.

Luz

Esta grama ornamental requer no mínimo seis horas de sol pleno diariamente para um crescimento ideal.

Forneça o máximo de luz possível. Esta planta amante do sol precisa de pelo menos seis horas de exposição total, mas se sairá melhor com mais.

Gramíneas ornamentais altas podem tombar quando estão infelizes. A grama azulada pode tolerar sombra parcial, mas a possibilidade de tombar aumenta.

Água

Ela requer pouca rega, geralmente uma vez por semana ou menos em áreas com chuvas consistentes.

Sua grama não precisará de muita água, pois é nativa de áreas bem drenadas que ocasionalmente podem ser secas. Você provavelmente só precisará regá-la uma vez por semana ou não, se chover consistentemente em sua área.

Muita água levará ao tombamento, e condições úmidas matarão a planta. Ela não crescerá bem em áreas propensas a poças. Certifique-se de que a água possa drenar rapidamente e, se isso não for uma opção, regue-a apenas quando o solo estiver seco.

Regue perto do sistema radicular, se possível, ou regue em um momento do dia em que a grama secará rapidamente. Doenças fúngicas se espalham pela umidade, então manter a grama seca evitará que elas se espalhem.

Solo

Esta grama é altamente adaptável e pode prosperar em vários tipos de solo.

Você quase não precisa pensar nos requisitos de solo com a tolerância desta grama. Estou exagerando, mas ela realmente pode crescer em uma ampla gama de condições. Embora seja mais feliz em solos leves e bem drenados, tendendo para o arenoso, ela também pode prosperar em solo argiloso e tolerar argila.

O solo argiloso retém muita umidade, então você precisará ter cuidado com a quantidade de água que a grama recebe, especialmente quando as plantas são jovens. Afrouxe os solos argilosos antes de plantar sementes ou transplantes para que as raízes tenras possam crescer mais facilmente através do solo.

Enquanto muitas plantas precisam de solos ricos, esta não se importa. Solos ricos em nutrientes ajudarão a planta a crescer mais alta, e embora isso seja bom, a planta tombará porque não consegue lidar com sua própria altura. Solos mais pobres darão a você gramíneas mais curtas que permanecem eretas em vez de se espalharem e tombarem.

Fertilização

Composto é tudo o que você precisa para alimentar esta grama ornamental resistente.

A fertilização é quase sempre um não para esta grama ornamental resistente. Solos férteis não precisarão de nutrição extra, então se você começar sua planta com um pouco de composto, provavelmente não precisará de mais nada pelo resto do ano. Solos pobres podem precisar de um impulso de nutrição, mas não exagere.

Se precisar fertilizar, escolha algo com baixo teor de nitrogênio. O nitrogênio aumenta o crescimento da folhagem e fará com que a planta tombe se crescer muito.

Manutenção

Podar esta grama no final do inverno ou início da primavera promove novo crescimento.

Você não precisará fazer muita manutenção para esta grama. Ela se beneficiará de ser completamente cortada de volta para 5 a 10 cm no final do inverno ou início da primavera, antes que apareça o novo crescimento. Isso ajudará a parecer mais visualmente atraente, mas, mais importante, promoverá novo crescimento.

As touceiras geralmente não precisam ser divididas, mas você pode fazer isso conforme necessário se quiser manter as plantas pequenas ou propagá-las.

Se você não quiser que a planta se espalhe, considere remover as sementes antes que se desenvolvam completamente. Cortar a planta durante esse período não é recomendado, pois ainda é a estação de crescimento, mas uma poda suave ajudará a manter as plantas para evitar que tomem conta do canteiro de flores.

Propagação

Você pode facilmente propagar através da divisão ou por sementes. Ambos os métodos são simples, e você não precisará de muito esforço para fazê-lo acontecer. É uma situação ganha-ganha!

Divisão

Elas podem ser divididas no início da primavera para um crescimento mais forte.

A grama azulada cresce em touceiras que podem ser divididas. Você pode dividir as touceiras de qualquer tamanho, mas escolha as maiores touceiras para ter plantas mais cheias desde o início. As plantas não precisam ser divididas para serem felizes, então você pode fazer isso ou não, conforme desejar. Divida as touceiras no início da primavera para dar às porções transplantadas toda a estação para crescer.

O processo de divisão pode parecer difícil, mas as raízes serão fortes o suficiente para lidar com isso. Pegue uma pá, enxada, machado ou outra ferramenta de jardim afiada e cave cuidadosamente na touceira onde você deseja fazer a separação. Certifique-se de que cada touceira tenha um bom conjunto de raízes para sustentar as plantas.

Cave sua ferramenta profundamente no solo para atravessar a touceira. Se estiver usando uma pá, use seu pé para colocar seu peso nela para facilitar. Tirar pedaços menores dos lados pode ser mais fácil do que atravessar o meio de touceiras teimosas.

Uma vez que as duas touceiras estejam separadas, preencha a planta mãe para que todas as suas plantas estejam cobertas. Siga as instruções de transplante mencionadas anteriormente para sua nova touceira de grama propagada.

Sementes

Você pode dividi-las, mas é essencial remover a barba e plantar sementes totalmente desenvolvidas para o sucesso.

A colheita de sementes geralmente é feita em escala comercial com equipamentos especializados, mas você pode fazê-lo em casa. O processo requer paciência, no entanto; você provavelmente não desejará fazê-lo para projetos em grande escala.

As sementes vêm em cascas com penugem na extremidade, muito parecidas com uma semente de dente-de-leão. Você precisará remover a penugem e extrair a semente da casca, um processo chamado “desbarbamento”. Espere até que as sementes estejam totalmente desenvolvidas; sementes pequenas nem sempre plantam com sucesso.

As extremidades peludas facilitam a identificação de quando sua grama foi para a semente; as extremidades brancas e peludas são um sinal claro. Colete as sementes manualmente, desbarbe-as e deixe-as secar completamente antes de armazená-las em um envelope ou recipiente hermético.

Plante as sementes conforme indicado na seção de Plantio, e você logo terá novas plantas!

Colheita e Armazenamento

Ela pode ser usada como feno para gado e animais de pastagem.

Esta grama ornamental é destinada a embelezar sua paisagem e não a ser comida—pelo menos não por você. Muitos cultivares foram criados para pastagem de gado em pastagens ou cortados e secos para uso como feno. Gado e animais de pastagem, como coelhos, podem apreciar ter um pouco de feno cultivado em casa. (Consulte seu veterinário para garantir que a grama azulada seja um lanche seguro para seus animais de estimação.)

Para transformar sua grama em feno, você precisará cortá-la no início do verão, quando ela é mais nutritiva. Esperar muito tempo fará com que a planta perca nutrientes e não será tão benéfica para seus animais.

Cortá-la cedo também evitará que as sementes se misturem ao feno, o que você precisaria retirar para que os animais não as comam. Deixe o feno secar em um local fresco e escuro.

Problemas Comuns

O problema mais comum na grama é o tombamento, causado por muitos possíveis problemas ambientais.

Esta grama fácil de lidar não deve ter muitos problemas. No entanto, há alguns que você precisa observar.

O problema mais comum que você pode ver é o tombamento, também chamado de acamamento. O tombamento ocorre quando a grama cai em vez de ficar ereta