Como Plantar, Cultivar e Cuidar de Manzanita

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Visão Geral

Com sua casca avermelhada e descascada e ramos misteriosamente torcidos, a manzanita é um arbusto icônico em habitats secos de chaparral. Esta planta nativa perene cresce ao longo da costa do Pacífico, desde Baja, no México, até o sul da Colúmbia Britânica, e para o leste, em Utah, Arizona, Novo México e Texas.

Prosperando em áreas com verões secos e solos pobres, as manzanitas são surpreendentemente adaptáveis a quase qualquer jardim. Elas são plantas de baixa manutenção que adicionam uma bela cor vermelho-borgonha e valor para a vida selvagem ao seu jardim. No inverno, sua casca exfoliante oferece tons vibrantes de mogno que contrastam com a paisagem desolada.

Embora às vezes cultivadas como pequenas árvores, as manzanitas têm um hábito arbustivo com vários ramos esculturais que emergem de uma base central. As flores em forma de lanterna do final do inverno dão lugar a cachos de frutos rosados no início do verão. As plantas são excelentes adições a um jardim xeriscape ou de baixo consumo de água. Pássaros, abelhas nativas e borboletas ficam loucos pelas flores e frutos.

As manzanitas pertencem ao gênero Arctostaphylos, que inclui cerca de 60 espécies de arbustos perenes, pequenas árvores e coberturas rasteiras. Este grupo diversificado inclui centenas de cultivares e variedades, todas pertencentes à família Ericaceae (urze). Este artigo focará na manzanita comum, Arctostaphylos manzanita, com dicas para cultivar muitos de seus parentes também.

Vamos explorar as melhores dicas para cultivar lindas manzanitas perenes no seu jardim.

Visão Geral

Tipo de Planta: Arbusto perene

Gênero da Planta: Arctostaphylos

Época de Plantio: Outono até o início do inverno

Temperatura: Prefere 10-32°C (mas resiste até -12°C)

Combina Com: Artemísia californiana, erva-de-veado, penstemon, ceanothus

Tipo de Solo: Bem drenado, seco, rochoso, encostas

Exposição ao Sol: Sol pleno a parcial

Pragas: Galha da folha da manzanita, pulgão

Doenças: Morte súbita do carvalho

História e Cultivo

As manzanitas (Arctostaphylos spp.) são um gênero de plantas de chaparral conhecidas por seus caules curvos e dramáticos e casca avermelhada-púrpura. Elas crescem desde regiões costeiras até altas montanhas, com espécies que variam de coberturas rasteiras robustas a árvores de mais de 6 metros.

A casca descasca uma vez por ano e cria um contraste impressionante contra a folhagem perene. As manzanitas produzem flores perfumadas no inverno, em forma de urnas pendentes. No verão, transformam-se em cachos de frutos que parecem pequenas maçãs. Em espanhol, manzanita significa “maçãzinha”.

É importante encontrar uma manzanita especificamente adaptada ao seu clima, pois há muita diversidade, alcance e forma dentro do gênero. Todas essas plantas são resistentes à seca e preferem sol pleno.

O que é a Manzanita Comum?

A Arctostaphylos manzanita é um arbusto perene de chaparral com ramos tortuosos.

A manzanita comum (Arctostaphylos manzanita) é um arbusto perene de chaparral, às vezes chamado de manzanita de folha branca ou grande manzanita. Tem ramos tortuosos, folhas ovadas perenes e casca icônica descascada e vermelha.

Embora muitas vezes referida como uma árvore, o hábito de crescimento é mais parecido com um arbusto, ocasionalmente formando um tronco central. É nativa das cadeias costeiras da Califórnia e das encostas da Sierra Nevada, onde prospera em encostas secas e expostas, junto com outras plantas de chaparral como a artemísia californiana (Artemisia californica), Ceanothus spp. e o arbusto de coyote (Baccharis pilularis).

Onde a Manzanita Cresce?

As plantas de manzanita são nativas de regiões áridas do oeste da América do Norte.

A maioria das plantas de manzanita é nativa de regiões áridas de chaparral, bosques de carvalhos e florestas coníferas do oeste da América do Norte. Elas prosperam em áreas com verões quentes e secos e invernos amenos e úmidos, desde Baja México até Califórnia, Oregon e Washington, e para o interior, em Utah, Arizona, Novo México e Texas.

Existem mais de 100 espécies de manzanita, muitas das quais são nativas da Califórnia. É importante escolher uma espécie adaptada à sua região.

A Manzanita é Adequada para Áreas Propensas a Incêndios?

Elas representam riscos significativos de incêndio em áreas propensas a incêndios como Arizona ou Califórnia.

Os arbustos de manzanita não são recomendados para paisagismo à prova de fogo. Devido ao alto conteúdo de óleos voláteis nas plantas de manzanita, elas queimam como tochas quando inflamadas. Elas também produzem muita madeira morta que pode atuar como combustível para um incêndio. Isso é particularmente perigoso se as plantas forem cultivadas perto de estruturas inflamáveis, como sua casa.

Se você mora em uma região propensa a incêndios como Arizona ou Califórnia e ainda deseja cultivar essas plantas atraentes e tolerantes à seca, isole os arbustos a pelo menos 30 metros de sua casa e pratique manutenção regular removendo a madeira morta e limpando a base.

Propagação

A manzanita comum pode ser propagada por sementes, mas é muito mais fácil de cultivar a partir de estacas.

Sementes

A escarificação e a exposição ao fogo melhoram a germinação das sementes.

A propagação por sementes de manzanita é difícil, mas gratificante. As sementes germinam naturalmente após a exposição a incêndios florestais. Você pode colher os frutos maduros no verão e mergulhá-los em água. Isso removerá as partes carnudas externas das bagas para que você possa acessar as sementes ou “noz”. As nozes flutuarão para o topo, onde você pode removê-las manualmente ou com uma peneira fina.

Curiosamente, as sementes de manzanita germinam na natureza após incêndios. As cascas das sementes da maioria das manzanitas são bastante duras, então a escarificação e a exposição ao fogo são necessárias para melhorar a germinação.

Escarificação significa marcar a semente com uma faca afiada. Em seguida, você pode semear as sementes em uma bandeja de turfa e areia, cerca de duas vezes mais profundas do que a largura das sementes. Coloque a bandeja no chão e cubra com 7-10 cm de agulhas de pinheiro. Acenda o fogo nas agulhas de pinheiro sobre o leito de sementes, tomando cuidado para não queimar a bandeja.

Uma vez que as sementes tenham passado pelos tratamentos, forneça umidade moderada e pratique a paciência. É mais fácil deixá-las germinar fora no jardim, pois podem levar até um ano para brotar. Uma vez germinadas, você pode transplantá-las conforme necessário.

Estacas

Faça estacas no início da primavera para propagar novas plantas.

O início da primavera, de março a maio, é a melhor época para fazer estacas de manzanita porque os brotos terminais estão surgindo com novo crescimento. Esta é uma forma de propagação vegetativa que essencialmente clona a planta original, cortando ramos jovens e incentivando-os a desenvolver novas raízes para que possam amadurecer em sua própria planta.

Para fazer uma estaca de manzanita:

  • Use tesouras de poda ou uma faca afiada e esterilizada.
  • Escolha uma manzanita madura e saudável, sem sinais de doença da Morte Súbita do Carvalho (veja abaixo os sintomas).
  • Corte dos brotos terminais verdes recém-brotados.
  • Faça estacas de 15 cm de comprimento, incluindo 2-5 cm do caule lenhoso do crescimento do ano anterior.
  • Molhe a extremidade cortada em hormônio de enraizamento.
  • Coloque em uma mistura úmida de areia e turfa.
  • Regue regularmente por várias semanas até que um leve puxão indique que as estacas formaram raízes.
  • As estacas podem ser transplantadas para recipientes ou diretamente no solo.

Plantio

Em geral, as manzanitas não se transplantam bem porque as raízes realmente não gostam de distúrbios. Para evitar o choque de transplante, manuseie as raízes com muito cuidado e transplante os arbustos durante um estado semi-dormente.

É importante que uma estaca ou muda tenha atingido um tamanho saudável em seu recipiente. Suas raízes devem preencher completamente o vaso sem mostrar sinais de enovelamento (girando em círculos apertados e emaranhados).

Como Transplantar

Transplante mudas de manzanita no final do outono ou início do inverno, quando estão dormentes.

A melhor época para transplantar mudas de manzanita é no final do outono ou início do inverno, quando as plantas não estão crescendo ativamente.

Para mover este arbusto para o solo:

  • Cave um buraco cerca de duas vezes mais largo e 1,5 vezes mais profundo que o torrão de raízes.
  • Afrouxe o solo ao redor com um garfo ou pá.
  • Segure a muda pela base e retire delicadamente o vaso das raízes.
  • Coloque a planta no buraco, com o nível do solo no mesmo lugar.
  • Preencha e regue abundantemente para ajudar a estabelecer.

Espaçamento

As manzanitas devem ser plantadas com espaçamento variando de 1,5 a 4,5 metros.

As manzanitas comuns são melhor plantadas a uma distância de 1,5 a 4,5 metros, dependendo da variedade e do tamanho maduro desejado. Para espécimes mais parecidos com árvores, escolha espaçamentos mais amplos e pode os brotos laterais jovens da base.

Outras espécies variam com base em seu hábito de crescimento. Por exemplo, Arctostaphylos ‘Emerald Carpet’ é uma manzanita de cobertura do solo melhor plantada com cerca de 75 cm de espaço entre elas. As plantas de uva ursi (bearberry) podem ser cultivadas com apenas 1-1,5 metros de distância. Consulte seu viveiro local de plantas nativas ou o site do escritório de extensão universitária para obter mais informações sobre o espaçamento de variedades endêmicas da sua região.

Como Cultivar

Essas perenes tolerantes à seca são fáceis de cultivar em áreas secas com sol pleno a sombra parcial. Elas prosperam predominantemente no Oeste e Sudoeste. Não se dão bem em climas frios e úmidos do Leste.

Luz

Plante manzanita em uma área que receba 6-8 horas de sol direto diariamente.

Plante manzanita em uma área onde possa receber 6-8 horas de sol direto por dia. Embora possam tolerar menos sol, arbustos parcialmente sombreados podem crescer mais ramificados e robustos, com menos flores.

Água

As plantas de manzanita prosperam em climas áridos com irrigação mínima.

Essas plantas de clima árido estão entre as melhores opções para xeriscapes e áreas sem irrigação. Elas são extremamente tolerantes à seca e preferem verões secos e quentes.

Regue apenas durante o estabelecimento. Se você plantar uma espécie nativa da sua região, elas geralmente podem subsistir apenas com a chuva natural.

Solo

Elas prosperam em solos bem drenados e ligeiramente ácidos, como o franco-arenoso.

O solo bem drenado é ideal para as manzanitas. Solo arenoso a franco-arenoso e franco-siltoso é adequado. Elas não crescerão bem em argila pesada encharcada. Solos ligeiramente ácidos são comuns onde esta planta cresce selvagem em florestas coníferas. A cobertura de agulhas de pinheiro e a turfa podem melhorar o pH e a drenagem.

Clima e Temperatura

Algumas variedades de manzanitas são capazes de suportar frio extremo em altas altitudes.

A maioria das variedades de Arctostaphylos é adaptada a regiões mediterrâneas amenas ou climas áridos e quentes. A manzanita comum é resistente apenas nas zonas 8-10 do USDA, enquanto a manzanita de folha verde (A. patula) pode suportar invernos muito frios em altas elevações nas montanhas da Sierra Nevada. Novamente, verifique sua variedade antes de plantar, pois algumas manzanitas morrerão em temperaturas abaixo de -12°C.

Fertilização

Esses arbustos torcidos prosperam em solos pobres e crescem selvagens sem precisar de fertilizante.

Não é necessário fertilizante para esses arbustos únicos e torcidos. Eles prosperam em solos pobres e crescem selvagens sem qualquer ajuda dos humanos.

Manutenção

Incentive a remoção de madeira morta para plantas de manzanita em regiões propensas a incêndios.

Você pode podar levemente seu arbusto após a floração, mas isso não é necessário. Em áreas propensas a incêndios, a remoção de madeira morta e a limpeza ao redor da base dos arbustos são incentivadas.

Variedades

Além da manzanita comum (Arctostaphylos manzanita), essas espécies e cultivares são plantas populares para paisagismo em suas respectivas regiões:

Arctostaphylos ‘Emerald Carpet’ Cobertura do Solo

‘Emerald Carpet’ apresenta folhas verdes brilhantes e caules vermelhos brilhantes.

Se você deseja uma cobertura do solo de baixo crescimento, ‘Emerald Carpet’ é uma bela sebe verde ou videira rasteira que prospera em paisagens secas da Califórnia. Tem folhas verdes brilhantes e caules vermelhos brilhantes que crescem de 15 cm a 30 cm de altura.

Bearberry (A. uva-ursi)

Esta espécie de baixo crescimento serve como cobertura do solo resistente ao fogo no Arizona.

Também conhecida como kinnikinnick ou uva ursi, esta espécie rasteira atinge no máximo 15 cm e também faz uma boa cobertura do solo. É ótima para paisagens propensas a incêndios como o Arizona, pois tem um risco de inflamabilidade reduzido. As bagas de uva ursi são usadas medicinalmente.

Manzanita de Folha Verde (A. patula)

A manzanita de folha verde é usada para controle de erosão em encostas nos estados ocidentais dos EUA.

Este arbusto de tamanho médio cresce de 1 a 2 metros de altura e tem flores em forma de sino rosa brilhante. É mais resistente ao fogo e às vezes é usado como controle de erosão em encostas graças aos caules que enraízam facilmente. É nativo da Califórnia até Oregon, Utah, Nevada, Colorado e ao norte, em Montana e Washington.

Manzanita de Tapete de Pinheiro (A. nevadensis)

Esta cobertura do solo se espalha de 1 a 1,5 metros de largura através de caules que enraízam livremente.

Esta cobertura do solo de baixo crescimento se espalha de 1 a 1,5 metros de largura à medida que seus caules intricadamente ramificados enraízam livremente no solo. A folhagem perene cria um belo fundo para flores rosa pálido no início da primavera. Esta espécie é melhor para climas úmidos e de alta elevação.

Manzanita de Folha Amarela (A. pringlei)

A manzanita de folha amarela prospera nas enc