Como Cultivar uma Horta na Cozinha em Canteiros Elevados

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Um Jardim de Cozinha em Canteiros Elevados: Um Guia Completo

Na França, é chamado de potager. Na Escócia, um kailyaird. Aqui, chamamos esse pequeno espaço útil de jardim de cozinha. Um jardim de cozinha é um espaço compacto e facilmente acessível para cultivar plantas para comida, remédios ou outros usos domésticos. Este tipo de jardim é uma alternativa aos grandes jardins de vegetais que exigem muito tempo e manutenção. Cultivar um jardim de cozinha em canteiros elevados é uma ótima maneira de tornar esse tipo de espaço ainda mais acessível.

Jardins de cozinha certamente não são um fenômeno novo nos Estados Unidos. Na Nova Inglaterra, nos anos 1600, colonos ingleses cultivavam pequenos jardins de cozinha. Esses jardins geralmente consistiam em canteiros elevados colocados perto da casa, perto da cozinha. Por volta de meados de 1800, esse tipo de jardim se tornou menos popular. À medida que as populações cresciam e a comida se tornava mais facilmente acessível, os jardins de cozinha não eram mais tão necessários.

Hortas caseiras viram um ressurgimento durante a Grande Depressão e depois diminuíram novamente até por volta dos anos 1990. Os anos 2000 viram um aumento constante na jardinagem para alimentos e, mais recentemente, o jardim de cozinha tradicional está voltando à moda. Se cultivar sua própria comida é atraente, mas você não tem certeza por onde começar ou não tem muito espaço, um jardim de cozinha em canteiros elevados é uma ótima ideia.

Escolha Seus Canteiros

Madeira

Canteiros de cedro são ideais para a manutenção de jardins de cozinha a longo prazo.

Canteiros de madeira são, em geral, a escolha mais econômica para canteiros elevados. Há uma ampla variedade de produtos de qualidade nessa categoria. Isso influencia os benefícios e desvantagens desse material. No geral, se você está procurando um visual natural em seu jardim, os canteiros de madeira são atraentes e orgânicos.

Em minha experiência, canteiros de madeira de baixo custo são o tipo menos durável de canteiro elevado. Eu consegui um ou dois anos com esse tipo de canteiro antes que eles começassem a se desfazer nas costuras. Dito isso, se você é um inquilino e pretende que esse canteiro dure um ano ou dois, eles são uma opção econômica. Não há muita esperança de levá-los com você quando se mudar, pois provavelmente vão se desfazer no processo.

Por outro lado, canteiros de cedro bem feitos podem durar muito tempo, e ficam bonitos e naturais na paisagem. O cedro envelhece muito bem, ajuda a repelir insetos e é resistente à podridão. Se você gosta do visual natural dos canteiros de madeira, recomendaria optar por canteiros de alta qualidade. Se você planeja manter este jardim de cozinha produzindo por muitos anos, os canteiros de cedro facilitarão muito a manutenção.

Uma Observação sobre Madeira Tratada sob Pressão: Em nenhuma circunstância você deve usar madeira tratada sob pressão para construir canteiros para cultivar alimentos. Os produtos químicos usados para preservar esses produtos são tóxicos e podem vazar para o solo e a comida.

Metal

Se você prefere uma aparência mais industrial, os canteiros de metal são um ótimo investimento. Os canteiros de metal são muito duráveis e duradouros. Eu troquei todos os meus canteiros elevados do quintal para metal há dois anos, e não me arrependo. Os canteiros de metal são leves e fáceis de montar. Você pode esperar ter dez anos ou mais de vida útil dos seus canteiros de metal.

Sou uma mulher pequena que gosta de fazer as coisas no meu próprio ritmo. É importante para mim poder montar meus próprios canteiros. Embora certamente seja conveniente ter uma segunda pessoa envolvida, montar canteiros de metal pode certamente ser uma tarefa para uma pessoa só. Uma vez montados, os canteiros de metal são leves e fáceis de mover pelo jardim.

Em termos de aparência, eu gosto de canteiros de cedro na frente da casa. No entanto, quando se trata de manutenção e durabilidade, os canteiros de metal são minha preferência. Esses canteiros vêm em cores diferentes, dependendo de quanto você quer que eles se misturem ou se destaquem. A longo prazo, eles são um investimento muito bom e economizarão dinheiro ao longo de sua vida útil. Eles também são fáceis de mover, então se você se mudar, pode levá-los com você!

Concreto, Pedra ou Tijolo

O tipo final e mais durável de canteiro elevado são aqueles construídos com pedra, tijolo ou concreto. Estes são também os mais caros e trabalhosos de instalar e, dependendo do material, podem não ser seguros para alimentos. Se você deseja construir canteiros elevados duradouros com tijolos seguros para alimentos, no entanto, esta é uma ótima opção. Eu adoro um jardim de cozinha que parece pertencer à casa. Usar materiais mais permanentes para construir seus canteiros é uma maneira perfeita de alcançar essa aparência.

Se você tem acesso aos materiais e ao tempo e habilidades para construir esse tipo de canteiro, você não se arrependerá. Este jardim será uma adição encantadora e duradoura à sua casa. Caso contrário, existem ótimas alternativas que exigem muito menos despesa e esforço físico.

Escolha um Bom Local

Exposição

Posicionar seus canteiros para receber bastante luz solar aumenta a produtividade das plantas.

A exposição ao sol é o fator mais importante na determinação da localização desse tipo de jardim. O tipo de plantas que vão para um jardim de cozinha são geralmente aquelas que precisam de muita luz solar. Você pode reservar um canto do espaço para plantas de sombra parcial. Na maioria das vezes, porém, seu jardim deve receber exposição direta ao sol por seis a oito horas por dia.

Não apenas a luz solar suficiente faz com que suas plantas produzam mais, mas também ajuda a afastar doenças fúngicas. Oídio pode ser uma verdadeira dor de cabeça no jardim de vegetais. Para obter os melhores resultados, localize seus canteiros em um local onde recebam muita luz solar.

Proximidade

Um jardim de cozinha deve estar o mais próximo e acessível possível da cozinha. É adorável poder ver este jardim de uma janela da cozinha. Acho que ser capaz de ver quais ingredientes estão disponíveis me faz uma cozinheira melhor.

Isso não deve ter precedência sobre a exposição ao sol, no entanto. Não importa o quão bom seja o seu jardim e o quanto ele se encaixe na paisagem, sem luz solar suficiente, ele não terá sucesso.

Decida o Tamanho e Faça um Mapa

Você já escolheu sua localização e agora precisa decidir quanto espaço precisará para cultivar o que deseja cultivar. Se você fizer seu jardim muito pequeno, pode acabar transbordando para outros espaços. Isso reduz a conveniência do seu jardim. Quando em dúvida, vá um pouco maior. É melhor plantar demais do que de menos.

Depois de decidir quanto espaço dar ao seu projeto, é uma ótima ideia fazer um plano. A capacidade de visualizar e executar um jardim bem projetado de memória é uma habilidade valiosa. Eu invejo jardineiros que têm essa habilidade, mas para mim, um mapa é muito útil. Mesmo que seu mapa seja primitivo e não esteja em escala, ele será útil.

Seu plano pode ser um layout esboçado simples ou um mapa de plantio elaborado. O que funcionar melhor para você dará ao espaço mais funcional. Fazer um mapa ajudará a criar um espaço que não é apenas mais atraente, mas também mais funcional. Isso ajudará na simetria e no fluxo de tráfego no espaço. Considere deixar um espaço para uma ou duas árvores frutíferas em seu espaço.

Configure seus Canteiros

Nivelar o Terreno

Considere usar pavimentos ou cascalho para a fundação do seu jardim.

Meu marido não costuma ter muito a contribuir para o meu passatempo favorito. Ele pode cavar um buraco cerca de dez vezes mais rápido do que eu, no entanto, e quando se trata de integridade estrutural, ele é meu cara. Felizmente, ele sabe o valor de um terreno bem nivelado. Para garantir que seus canteiros fiquem firmemente no lugar, é importante começar com uma base nivelada.

Você pode optar por usar pavimentos ou cascalho como base para o seu jardim. Eles têm uma aparência muito agradável e são uma ótima base, mas não são para todos. Seja qual for a base que você escolher, certifique-se de que o terreno esteja bem nivelado. Seus canteiros durarão mais se tiverem suporte por todos os lados. Canteiros que balançam em terrenos irregulares se desgastarão mais rapidamente.

Preenchedores de Canteiro

Dependendo da profundidade de seus canteiros, você pode precisar adicionar alguns materiais antes de colocar o solo. Se você estiver lidando com canteiros altos, custaria uma fortuna enchê-los inteiramente com uma mistura de solo de alta qualidade. Você quer que esses materiais de preenchimento sejam orgânicos e se decomponham ao longo do tempo, enriquecendo o solo.

Para canteiros muito altos, considere colocar toras ou galhos no fundo. Eles ocupam espaço e se decompõem eventualmente em solo. Resíduos de folhas, lascas de madeira, esterco, aparas de grama e cobertura morta são todos bons materiais para preencher esse espaço. Apenas certifique-se de deixar espaço suficiente para o seu solo. Suas plantas precisam de solo profundo o suficiente para acomodar suas raízes.

Solo

Agora, sobre o seu solo. É perfeitamente aceitável sair e comprar uma mistura de solo para canteiros elevados ou algum outro tipo de solo de jardim. Você certamente pode cultivar sua parcela de vegetais nesses. Se você prefere misturar seu próprio solo, você quer ter uma mistura de diferentes materiais.

O primeiro material deve funcionar para aerar e controlar a umidade e a drenagem de sua mistura. Coisas como perlita, areia grossa, musgo sphagnum, fibra de coco, húmus de minhoca e vermiculita são materiais que alcançam esses objetivos. Você quer ter um solo que retenha um pouco de umidade em suas partículas, mas que drene completamente. Solo úmido e denso é um caminho curto para a podridão das raízes.

Em seguida, você quer escolher materiais que melhorem a fertilidade do seu solo. Isso é o que dá às suas plantas um suprimento consistente de nutrientes. Uma parte significativa do seu solo deve se encaixar nessa categoria. Alguns materiais que se enquadram nesse grupo incluem esterco, composto, folhas, húmus de minhoca e outros fertilizantes orgânicos.

Irrigação

Finalmente, considere como você irá irrigar seus canteiros. Um jardim de cozinha requer manutenção bastante consistente, e os canteiros elevados secam, como todos os recipientes. Basicamente, você terá que regar este jardim mais do que um jardim convencional de vegetais no solo. Aspersores são uma maneira de irrigar seu jardim sem ter que passar tempo todos os dias com uma mangueira. No entanto, eles desperdiçam muita água por evaporação. A rega por cima também contribui para problemas fúngicos.

Melhores métodos de irrigar esse tipo de jardim são através do uso de mangueiras porosas ou linhas de irrigação por gotejamento. Esses métodos mantêm a água perto do solo. A maior parte da água é absorvida diretamente no solo, alcançando as raízes em vez de evaporar. Esses métodos economizam água e energia e fazem um trabalho melhor de manter o solo úmido.

Pense Verticalmente

Ao construir seu jardim de cozinha em canteiros elevados, não se esqueça das plantas que precisam de algo para subir. Plantas como ervilhas, tomates trepadeiras, pepinos e abóboras são todas trepadeiras. Considere construir algumas estruturas verticais para essas plantas que sejam robustas e duradouras.

Você pode conectar canteiros com arcos para criar um efeito realmente bonito e fechar um pouco o seu jardim. Apenas esteja ciente da exposição ao sol e de como seus arcos afetarão a quantidade de sol que atinge seus canteiros. Treliças também funcionam. Você pode construir treliças em seus canteiros ou usar estruturas mais temporárias.

Seja qual for o tipo de estrutura que você escolher, esses elementos verticais servem tanto para fins práticos quanto ornamentais. Você pode usar treliças e pérgolas para criar paredes para o seu jardim. Se você quiser fazer com que este jardim pareça separado do restante do quintal, esta é uma maneira maravilhosa de fazê-lo.

Escolha Suas Plantas

Agora, a parte divertida! Escolher o que cultivar em seu jardim de cozinha é simples. Você deve cultivar as plantas que mais usa em sua cozinha pessoal. A sazonalidade é um fator importante a ter em mente, pois você não vai querer cultivar verduras no calor do verão. Invernos congelantes não são o melhor momento para plantar tomates também. É uma ótima ideia planejar com um ano de antecedência para garantir que você plante as coisas certas na hora certa.

Ervas

Para mim, as ervas são indispensáveis no jardim de cozinha. A primavera é a melhor época para plantar suas ervas perenes. Ervas anuais e bienais podem ser plantadas a qualquer momento de março a setembro, dependendo da sua zona. Sua zona determinará quais ervas são perenes e quais você precisará plantar anualmente. Você pode consultar este gráfico para determinar quais ervas funcionarão melhor em seu jardim.

Erva
Zonas Perenes
Zonas Anuais

Manjericão
9-11
2-8

Orégano